Packaging & Speciality Papers

Cartón: una opción natural (parte 1 de 2)

El empaque es un elemento esencial en el circuito económico: por un coste módico, no solo protege el producto, sino que también desempeña muchas otras funciones importantes.

Durante muchos años, la elección del material utilizado dependía principalmente del coste. Sin embargo, en los últimos tiempos se ha debatido ampliamente sobre el impacto medioambiental de los distintos tipos de envases, y muchas empresas están reconsiderando su estrategia. La cuestión central es: ¿qué material tiene un menor impacto sobre el medio ambiente? El papel y el cartón se postulan como las mejores opciones para empaque por varias razones de peso.

 

Hecho: El cartón es indispensable para minimizar los efectos perjudiciales para el medio ambiente

iStock-178865874Hoy en día, casi una tercera parte de todos los alimentos del mundo termina en la basura, se desperdicia agua y muchos otros recursos y se generan innecesariamente gases de efecto invernadero. Con un empaque de cartón bien estudiado y producido de forma sostenible, se puede reducir en gran medida la generación de residuos, tanto en el sector alimentario como en el de muchos otros productos que requieren protección durante toda la cadena logística y en el punto de venta. El papel y el cartón se fabrican con fibra de madera renovable y son los materiales de empaque con un mayor índice de reciclaje; por eso, además de proteger las mercancías, también protegen el medio ambiente.

 

Hecho: El papel y el cartón son los materiales que más se reciclan

TEXTBILDSegún Eurostat (la oficina de estadística de la Comisión Europea), en 2016 se recicló en Europa el 85 % de todos los envases de papel y cartón. En el caso de los demás materiales, los índices de reciclaje son muy inferiores; por ejemplo, en el conjunto de Europa solo se recicla el 42 % de los envases de plástico. Al mismo tiempo, el ciclo de reciclaje de cartón y papel se optimiza continuamente: de media, cada sustrato se recicla siete veces y, según unas pruebas realizadas recientemente por la Universidad Politécnica de Darmstadt, las cajas plegables de cartón podrían reciclarse hasta 25 veces. La fibra virgen también tiene un papel importante, puesto que es imprescindible añadir regularmente una cierta cantidad de sustrato virgen al reciclado para preservar su calidad. Los sustratos de fibra virgen de alta calidad de Sappi son ideales para esto.

 

Hecho: Los envases de cartón permiten ahorrar recursos

En la actualidad, el 58 % de la energía que necesitan las plantas europeas de producción de papel y cartón procede de la biomasa, y el 96 % de la producción energética se genera mediante una cogeneración eficiente. La principal ventaja de la cogeneración es que requiere menos combustible para el suministro simultáneo de electricidad y calefacción, lo que reduce en gran medida las emisiones contaminantes. En lo que respecta a las materias primas, también se están logrando mejoras continuamente; por ejemplo, ahora se puede producir un 40 % más de envases de cartón para bebidas que hace veinte años con la misma cantidad de fibra de madera.

 

Hecho: Los envases de cartón ayudan a mejorar la salud de los bosques

Textbild_iStock-940114374La fibra virgen que se utiliza en Europa para fabricar cajas de cartón procede de recursos forestales certificados y gestionados de forma responsable. Más del 90 % de las existencias se encuentran en Europa, donde se controla meticulosamente la tala y la circulación de plantas y ceras. Como resultado de esta gestión, los recursos forestales están creciendo de forma sostenible. Según la Agencia Europea de Medio Ambiente, entre 2005 y 2015 la superficie forestal europea creció 44 000 m2, lo que equivale a unos 1500 campos de fútbol o a la superficie total de Suiza.


Los datos de este artículo proceden del folleto Paper Packaging – The Natural Choice, publicado por Two Sides. Two Sides es una iniciativa internacional sin ánimo de lucro que se dedica a difundir información sobre el impacto medioambiental de los productos de impresión, papel y cartón. Sappi apoya la labor de Two Sides. Para obtener más información, visite www.twosides.info